CEO Japan Tobacco International (JTI) optimistisch over de toekomst

Eddy Pirard

Zelf rookt hij niet meer, maar dat wil niet zeggen dat hij geen begrip heeft voor mensen die wel graag een sigaret opsteken. ,,Nicotine is uiteraard verslavend, dat weten we”, zegt Eddy Pirard , CEO van Japan Tobacco International, met 45.000 werknemers de op twee na grootste tabaksproducent ter wereld in een interview met het Belgische weekblad Knack. ,,Maar of je dat graag hebt of niet, er is nog steeds een groot deel van de bevolking dat graag rookt. Voor sommigen is het sociaal. Het ontspant. Roken is een moment van bezinning, even alleen zijn. Rokers houden van de smaak. Dat zeg ik niet, dat blijkt uit onderzoek.”

Vanuit zijn schitterend gelegen kantoor in Genève staat hij de verslaggever uitgebreid te woord over de grote groeikansen voor zijn bedrijf, zelfs in een tijd dat roken steeds meer onder druk komt te staan. Met name de nieuwe generatie e-sigaretten bedt volgens hem veel kansen. ,,Het is een enorme groeimarkt, waarin we tot 2020 2 miljard dollar investeren. Maar het segment staat nog in zijn kinderschoenen. We moeten eerlijk zijn: geen enkel van de alternatieve producten smaakt even goed als een echte sigaret. De juiste formule waarmee iedereen tevreden is, hebben we nog niet gevonden.”

Meer bij Knack:

‘Ik werk niet voor de tabaksindustrie’

Zoeken