De elektronische sigaret – vaak ook aangeduid als e-sigaret (Engels: e-cig) – werkt op basis van verhitting van een e-vloeistof (e-liquid, navulvloeistof) met of zonder nicotine. Bij gebruik van de e-sigaret vindt geen verbranding plaats – zoals bij conventionele sigaretten – maar verdamping. Er komen dus geen giftige verbrandingsproducten vrij. De eerste bevindingen wijzen uit dat e-sigaretten aanzienlijk minder schadelijk zijn voor de gezondheid dan gewone sigaretten (de schattingen lopen op tot 95 procent), maar helemaal onschadelijk voor de gezondheid zijn ze waarschijnlijk niet. Naar de vraag hoe schadelijk e-sigaretten dan wel zijn, wordt wereldwijd volop onderzoek gedaan.

Het gebruik van de e-sigaret wordt ook wel ‘vapen’ genoemd. In het Nederlands spreekt men ook van ‘dampen’ (vanwege het feit dat er vloeistof wordt verdampt), al is vapen in het Nederlands inmiddels een ingeburgerde term.

De e-sigaret zoals we die nu kennen is in 2003 ontwikkeld in China. In 2004 werd de elektronische sigaret geïntroduceerd in het westen. Het gebruik van e-sigaretten heeft met name de laatste jaren een grote vlucht genomen. Miljoenen mensen over de hele wereld vapen. De populariteit van de e-sigaret neemt wereldwijd nog altijd toe. Dat laatste is ook het geval in Nederland.

Artsen over de e-sigaret

De e-sigaret wordt door veel artsen en deskundigen gezien als een goed alternatief (hulpmiddel) voor mensen die willen stoppen met roken. In België krijgen huisartsen zelfs het advies om patiënten die willen stoppen met roken te wijzen op de voordelen van de e-sigaret. In Groot-Brittannië gaan zelfs stemmen op om de e-sigaret gratis beschikbaar te stellen op recept als een arts dat zinvol vindt.

Een omvangrijk Brits onderzoek uit 2019 bewijst dat e-sigaretten effectiever zijn dan andere hulpmiddelen zoals nicotinepleisters en nicotinekauwgum. Naar de mate van effectiviteit van de e-sigaret wordt aanvullend onderzoek gedaan. Volgens het RIVM zijn er aanwijzingen dat de e-sigaret het verlangen naar tabak vermindert, ook als de e-liquid in de sigaret geen nicotine bevat.

Rokers die overstappen op de e-sigaret doen dat volgens het RIVM in een kwart van de gevallen om omstanders – of huisgenoten – te ontzien. ‘Meeroken’ of ‘passief roken’ is bij e-sigaretten in veel beperktere mate aan de orde dan bij gewone sigaretten. Een e-sigaret wordt alleen geactiveerd op het moment dat de gebruiker een trekje neemt. Het apparaat smeult niet door, zoals een gewone sigaret. Daarnaast hebben omstanders of huisgenoten in het geval van een e-sigaret geen last van vrijkomende giftige verbrandingsproducten.

E-sigaretten zijn ook onder jongeren populair. Onderzoeken wijzen uit dat er geen aanleiding is om te veronderstellen dat de elektronische sigaret voor jongeren een opstapje (gateway) is naar het gewone roken.

Wet- en regelgeving

De regelgeving met betrekking tot elektronische sigaretten loopt mondiaal gezien sterk uiteen. In de meeste Zuid-Amerikaanse landen (waaronder Suriname) en veel Aziatische landen is het gebruik van de e-sigaret legaal, maar is de verkoop van de e-sigaret verboden (illegaal). In de Verenigde Staten zijn overheden bevoegd hun eigen beleid te voeren. In Australië, waar het gebruik van de e-sigaret enorm groot is vanwege de hoge prijs van een pakje sigaretten, is het middel officieel verboden. Desondanks zijn e-sigaretten en de bijbehorende vloeistoffen alom te verkrijgen in Australië. In het nationale parlement wordt volop gedebatteerd over de vraag of het gegeven de situatie in de praktijk zinvol is de wetgeving te herzien.

In Nederland valt de e-sigaret deels onder de Warenwet en deels onder de Tabaks- en rookwarenwet. Op de e-liquids wordt op dit moment geen accijns geheven. Evenmin hoeven er op verpakkingen voor e-sigaretten en navulvloeistoffen gezondheidswaarschuwingen te staan. Wel is er sinds 20 mei 2016 een leeftijdsgrens van 18 jaar en zijn ook andere bepalingen uit de Tabaks- en rookwarenwet op vape-producten van toepassing.

Relevant nieuws omtrent de e-sigaret

Pleitbezorgers E-sigaret Kunnen Strengere Regels Omtrent Vapen Niet Volgen

Pleitbezorgers e-sigaret kunnen strengere regels omtrent vapen niet volgen

De brancheorganisatie Elektronische Sigaretten Bond Nederland (Esigbond) en gebruikersorganisatie Acvoda (actief voor dampen) verzetten zich…

Lees verder
Zoeken