VSK-directeur Jan Hein Sträter: Tabaksindustrie is een bedrijfstak met een lange historie en gerechtvaardigde belangen

Jan-Hein Sträter

Mensen roken niet omdat er een tabaksindustrie is. De tabaksindustrie is er omdat mensen graag roken. Dat zegt Jan Hein Sträter, directeur van de VSK, de brancheorganisatie van de Nederlandse tabaksindustrie in een interview met het Algemeen Dagblad.

Sträter legt uit dat het percentage rokers al zestig jaar afneemt en dat er geen reden is om te denken dat dat de komende jaren anders zal zijn. Op dit moment rookt 21 tot 24 procent van de volwassenen. De VSK-directeur rook zelf al lang niet meer. Hij is gestopt, vertelt hij, toen zijn kinderen in de puberteit kwamen. ,,Ik wilde niet het slechte voorbeeld geven.’’

Iedereen weet dat roken slecht is voor de gezondheid, aldus Sträter. ,, Maar er is in Nederland van oudsher een tabaksindustrie. Dat is een bedrijfstak met een lange historie en gerechtvaardigde belangen. Die mogen ook gehoord worden. Dat is wat wij doen met de branchevereniging.’’

De VSK-directeur rekent af met de veelgehoorde claim dat sigaretten bewust verslavend worden gemaakt en dat de sigarettenfabrikanten de volksgezond in gevaar brengt. Dat is helemaal niet waar. Dat wordt beweerd, maar heeft nooit standgehouden. Nicotine is verslavend, maar komt van nature in tabak voor. Het is een van de attracties van tabak, zoals alcohol in wijn. Tabak zonder nicotine bestaat niet.’’

Jan Hein Sträter ontkent met klem dat er sprake zou zijn van een machtige tabakslobby. Wie dat – ondanks alle beperkende maatregelen van de afgelopen jaren – toch volhoudt komt terecht in de wereld van de complotdenkers, aldus de VSK-directeur. ,, Ik heb al gehoord dat ik achter de schermen aan alle touwtjes trek en Mark Rutte in mijn macht heb. Terwijl ik die man nog nooit heb ontmoet!”

 

Meer bij het Algemeen Dagblad:

 

‘Ik ontken niet dat tabaksverslaving bestaat, maar het probleem wordt erg overdreven’

 

 

 

Zoeken